By Erin Holloway

Biografía: Bob Marley

La figura más trascendente e icónica del reggae, Bob Marley, fue el primer artista jamaiquino en alcanzar el estrellato internacional, en el proceso de llevar la música de su isla natal a los rincones más remotos del mundo. La música de Marley dio voz a las luchas cotidianas de la experiencia jamaicana, capturando vívidamente no solo la difícil situación de los pobres y oprimidos del país, sino también la devota espiritualidad que sigue siendo su fuente de fortaleza. Sus canciones de fe, devoción y revolución crearon un legado que continúa vivo no solo a través de la música de su extensa familia, sino también a través de generaciones de artistas de todo el mundo tocados por su genio.

Robert Nesta Marley nació el 6 de febrero de 1945 en la parroquia rural de St. Ann, Jamaica; Hijo de un padre blanco de mediana edad y una madre negra adolescente, se fue de casa a los 14 años para seguir una carrera musical en Kingston, convirtiéndose en alumno del cantante local y devoto rastafari Joe Higgs. Grabó su primer sencillo, Judge Not, en 1962 para Leslie Kong, cortando los lazos con el famoso productor poco después por una disputa monetaria. En 1963, Marley se asoció con los cantantes Peter Tosh, Bunny Livingston, Junior Braithwaite, Beverly Kelso y Cherry Smith para formar el grupo vocal The Teenagers; más tarde rebautizados como los Wailing Rudeboys y más tarde simplemente como los Wailers, firmaron con el legendario Studio One del productor Coxsone Dodd y grabaron su debut, I'm Still Waiting. Cuando Braithwaite y Smith abandonaron los Wailers, Marley asumió las funciones de vocalista principal y, a principios de 1964, la continuación del grupo, Simmer Down, encabezó las listas jamaicanas. Siguió una serie de sencillos que incluyen Let Him Go (Rude Boy Get Gail), Dancing Shoes, Jerk in Time, Who Feels It Knows It y What Am I to Do, y en total, los Wailers grabaron unas 70 pistas para Dodd antes de disolverse. en 1966. El 10 de febrero de ese año, Marley se casó con Rita Anderson, cantante del grupo Soulettes; Más tarde disfrutó del éxito como miembro del trío vocal I-Threes. Marley luego pasó la mayor parte del año trabajando en una fábrica en Newark, DE, el hogar de su madre desde 1963.

Al regresar a Jamaica ese octubre, Marley volvió a formar los Wailers con Livingston y Tosh, lanzando Bend Down Low en su propio sello de corta duración Wail 'N' Soul 'M; en ese momento, los tres miembros comenzaron a dedicarse a las enseñanzas de la fe rastafari, piedra angular de la vida y la música de Marley hasta su muerte. A partir de 1968, los Wailers grabaron una gran cantidad de material nuevo para el productor Danny Sims antes de formar equipo al año siguiente con el productor Lee Scratch Perry; respaldado por la banda de la casa de Perry, los Upsetters, el trío grabó una serie de clásicos, incluidos My Cup, Duppy Conqueror, Soul Almighty y Small Axe, que fusionaron voces poderosas, ritmos ingeniosos y una producción visionaria para sentar las bases de gran parte del Música jamaicana a su paso. El bajista de Upsetters, Aston Family Man Barrett, y su hermano baterista Carlton pronto se unieron a los Wailers a tiempo completo, y en 1971 el grupo fundó otro sello independiente, Tuff Gong, lanzando un puñado de sencillos antes de firmar con Island Records de Chris Blackwell un año después.



Catch a Fire de 1973, el debut de Wailers' Island, fue el primero de sus álbumes lanzado fuera de Jamaica, e inmediatamente obtuvo elogios en todo el mundo; el seguimiento, Burnin', lanzó la canción I Shot the Sheriff, un éxito Top Ten para Eric Clapton en 1974. Sin embargo, con los Wailers listos para el estrellato, tanto Livingston como Tosh abandonaron el grupo para seguir carreras en solitario; Luego, Marley trajo a los I-Threes, que además de Rita Marley estaban formados por las cantantes Marcia Griffiths y Judy Mowatt. La nueva formación procedió a recorrer el mundo antes de lanzar su álbum revolucionario de 1975 Natty Dread, logrando su primer éxito en el Top 40 del Reino Unido con el clásico No Woman, No Cry. Los espectáculos con entradas agotadas en el London Lyceum, donde Marley tocó ante multitudes de razas mixtas, produjeron el soberbio Live! Más tarde ese año, y con el éxito de Rastaman Vibration de 1976, que alcanzó el Top Ten en los EE. UU., se hizo cada vez más claro que su música se había hecho un hueco en la corriente principal del pop.

A pesar de lo grande que había crecido la fama de Marley fuera de Jamaica, en casa era visto como una figura de proporciones casi místicas, un poeta y profeta cuyas palabras tenían el oído colectivo de la nación. Su poder fue percibido como una amenaza en algunos sectores y el 3 de diciembre de 1976 fue herido en un intento de asesinato; la terrible experiencia obligó a Marley a abandonar Jamaica durante más de un año. Exodus de 1977 fue su disco más grande hasta la fecha, generando los éxitos Jamming, Waiting in Vain y One Love/People Get Ready; Kaya fue otro éxito, resaltado por la hermosa Is This Love y Satisfy My Soul. Otra cita clásica en vivo, Babylon by Bus, precedió al lanzamiento de Survival de 1979. 1980 se perfilaba como el mejor año de Marley hasta el momento, iniciado con un concierto en el recién liberado Zimbabue; se anunció una gira por los EE. UU., pero mientras trotaba en el Central Park de Nueva York se desplomó y se descubrió que padecía un cáncer que se había extendido al cerebro, los pulmones y el hígado. Uprising fue el último álbum lanzado en vida de Marley: murió el 11 de mayo de 1981, a los 36 años.

Esfuerzos póstumos que incluyen Confrontation de 1983 y la retrospectiva Legend de 1984 mantuvieron viva la música de Marley, y su renombre siguió creciendo en los años posteriores a su muerte; incluso décadas después del hecho, sigue siendo sinónimo de la popularidad mundial del reggae. A raíz del fallecimiento de su esposo, Rita Marley obtuvo un éxito en solitario con One Draw, pero a pesar del éxito posterior de los sencillos Many Are Called y Play Play, a mediados de los años 80 se retiró en gran medida de la actuación para concentrarse en criar a sus hijos. . El hijo mayor, David, mejor conocido como Ziggy, obtuvo un éxito pop considerable como líder de los Melody Makers, un grupo de la familia Marley compuesto por los hermanos Cedella, Stephen y Sharon; su sencillo de 1988, Tomorrow People, fue un éxito en el Top 40 de EE. UU., una hazaña que ni siquiera el propio Bob logró. Otros tres hijos de Marley, Damian, Julian y Ky-Mani, también siguieron carreras musicales.

Artículos De Interés